«Heia Knut, heia Knut, heia Knut»

Det var gledestårer, flagg, gruppeklemmer og jubling da det ble klart at Samnanger kommune går videre med utredning om hvorvidt de kan saksøke tidligere ansatte i barnevernstjenesten.

Det kommer etter en ekstern granskning som viste at barnevernet i Samnanger hadde sviktet grovt i tre ulike saker.

Fra bilveien høres tuting fra biler som kjører forbi. De markerer den historiske begivenheten.

Allerede klokken ni i torsdag var rundt 35 mennesker samlet utenfor biblioteket på Bjørkheim. De kommer fra hele landet og har rigget seg til med høyttaler og pulverkaffe.

Denne dagen har de ventet på.

Ordfører Knut Harald Frøland (Bygdelista) er blitt en slags heltefigur i barnevernsmiljøet.

Det er han som har kjempet på plass det som nå skjer.

I går plantet tilhengere et tre til ære for ham i Samnanger.

Gaven ble gitt av Facebookgruppen «Heia ordfører Knut Harald Frøland». I løpet av den siste uken har gruppen fått over 4000 medlemmer. Det er flere medlemmer enn det er innbyggere i Samnanger.

– Må bruke sorgen min

En av medlemmene er Line Emilie Lende. Hun og mannen har kjørt helt fra Kongsberg for å vise sin støtte til ordføreren. Hun har selv en tragisk erfaring med barnevernet. En erfaring som endte med at hun mistet datteren sin i selvmord.

Hun bruker sorgen til å hjelpe andre barnevernsforeldre, og til å kjempe for en systemendring i barnevernet.

– Det er som å plukke steiner fra ryggsekken min. Jeg må bruke sorgen min til noe. Ellers går jeg under.

Massiv mobilisering

Sammen med syv andre store grupper på Facebook har kritikerne foretatt en massiv mobilisering den siste tiden. Gruppene har 70.000 medlemmer til sammen.

Tidligere i dag møtte BA Inger Krogh og søsteren Helga Soli, som har tatt turen fra Stavanger. Også de har familiemedlem som har erfaring med barnevernet, og hele storfamilien har kjempet en innbitt kamp mot systemet. Et system de mener er pil råttent.

– Sykepleiere, politi og leger blir stilt rettslig ansvarlig hvis de skader en pasient. Hvorfor er barnevernsetaten fritatt dette, spør Inger.

– Hva synes dere om ordføreren?

– Altså, jeg tar av meg hatten for Knut, sier Helga Solli, og tar seg til hjertet.

– Ja, han er modig. Han gjør noe som er historisk. Han ser galskapen, setter ned foten og sier «dette vil jeg ikke ha i min bygd». Det krever mot og styrke, og det er derfor vi har kjørt helt fra Stavanger for å støtte han.

– Hvordan er magefølelsen?

– Jeg har god magefølelse. Jeg tror det går veien, sier Inger.

– Burde være helten til alle landets ordførere

BA snakket med ordføreren i går.

Hans magefølelse var delt. Han var slettes ikke sikker på at vedtaket ville gå gjennom.

– Fallhøyden er stor. Navnet mitt er risset inn i alt som skjer nå. Det er mange som har rådet meg til å ikke stå i dette, men det er et spørsmål om hva vi vil kjempe for. Skal vi la strategiske vurderinger og risiko feige oss ut? Nei, vi må bare stå støtt.

Ordføreren er rørt over at så mange støtter han. Samtidig er han overrasket over at han har fått en slags heltestatus.

– På mange måter overrasker det meg at vi er en foregangskommune. Det er ikke noe unik situasjon. Dette foregår over hele landet. Det som er unikt er at vi vurderer et søksmål av ansatte i barnevernstjenesten og at vi offentliggjorde granskningsrapporten.

Overrasket er også Tor Åge Berglid, nestleder i foreningen for barnas beste.

– Er han en heltefigur for oss? Burde han ikke heller vært en helt for alle andre ordførere i landet?

13–8 til demonstrantene

Kanskje blir han nettopp det. Seks timer etter møtestart blir det klart; 13 mot 8 stemmer for en utredning.

– Jaaaa, skriker demonstrantene. Det klemmes, flaggene hentes frem, og demonstrantene stiller seg opp. Sammen synger de «Ja vi elsker».

– Fantastisk! Det var verdt hele turen. Jeg er så rørt, det er bra jeg har solbriller på meg. Dette er historisk, sier en strålende Inger.

Inne i biblioteket ser en sliten, men lettet ordfører ut vinduet til de flaggende demonstrantene. Han smiler.

– Det viser engasjementet og det har jeg en veldig respekt for. Jeg er veldig takknemlig for støtten. Nå er jeg utrolig lettet over utfallet, sier Frøland.