– Jeg går rundt med en klump i halsen nå, sier Jon Skjerdal til BA.

Han og Bergen Jazzforum har invitert 200 frivillige gjennom 50 år til feiring på Oksen, en liten holme i Øygarden. Det var mye grått, mest på håret. Himmelen var blå og solen skinte stort sett over det flotte anlegget på den lille øyen, som kulturbedriften M12 nylig sikret seg.

– Blir helt rørt

Her ble det mat og drikke, samt to smakebiter fra festivalen som starter på USF fredag kveld.

Men først og fremst var det mimring.

– Jeg blir helt rørt av å se alle disse som har vært med så lenge, sier Skjerdal.

– De som var med for 50 år siden, er med nå også. Blant veldig mange andre har jeg møtt igjen den første styrelederen fra da vi startet opp Håndverkeren i Ricks-bygget i 1993.

Skjerdal summerer opp flere tall som hever jubileumsfaktoren. Siden oppstarten har det blitt 2500 konserter, med rundt 10.000 musikere.

– Og siden vi fyller 50 år, er det like mange konserter i år, sier Skjerdal

– Men hvordan feirer du din egen 60-årsdag på mandag?

– Det blir vel kake på kontoret, slik det har vært i 30 år. Å ha 50 konserter rundt bursdagen sin må jo være bra. Så blir det nok noe take-away med familien på selve dagen.

Han har tre barn på 12, 20 og 22 år, sammen med sin første og eneste kone, som han sier det.

Han startet det hele

Det var Dagfinn Strømstad (73) som startet Nattjazz i 1973, etter at han hadde stiftet Bergen Jazzforum året før. Han var styreleder for begge i to år før han lot andre ta over.

– Jeg måtte jo utdanne meg, sier advokaten til BA.

Han hadde aldri sett for seg at Nattjazz skulle bli en så levedyktig festival.

– Vi tenkte ett år om gangen. Men så kom alle disse superflinke folkene inn og tok over. Det er veldig bra, sier Strømstad.

Selv bor og jobber han i Tromsø der han spiller og synger rock, opera og i kor.

– Til sommeren skal vi ha Queens-konsert i Tromsø, skryter han til Dag Arnesen (72).

Fartstid fra starten

De to jazzkjempene har sittet og mimret lystig.

– Husker du han, henne og hva gjør de nå, og så var det den gangen vi ....

Arnesen selv har fartstid på Nattjazz fra starten.

Fredag kveld spiller han med sitt nye prosjekt. nye band Ny. ny bris på Nattjazz.

For 40 år siden dannet den kjente pianisten det legendariske jazzbandet Ny Bris. Bandmedlemmene var alle under 30 år.

Torsdag fikk vi høre smakebiter fra Ny, Ny Bris – som også er unge og svært dyktige musikere.

– Kan si meg opp på dagen

Det er nettopp slike Nattjazz-sjefen Jon Skjerdal mener er fremtiden.

– Det som styrker festivalen er at det alltid er nye sultne musikere her. Det er det eneste vi skal bry oss om, erklærer han til BA.

– Når gir du deg?

– Jeg vet ikke. Jeg har en kontrakt som de kan si opp på dagen. Selv tar jeg ett år om gangen nå, så lenge de andre er fornøyde.

– .Er det bra med samme leder i 30 år?

– Helt ærlig, det er ikke det. At en som meg klamrer seg fast i 30 år gir festivalen en mer ensrettet retning, sier han – og tenker seg litt om.

– Det beste du kan gjøre er å høre på andre. Du kan ikke tviholde på det du mener er bra kunst, sier Jon Skjerdal.