– Det at vi sendte en pepperkakeseilbåt til Bergen i fjor var kjempegøy. Men selv om vi var litt mer forberedt i år, kan du aldri være garantert å lykkes på første forsøk.

Lang reise venter

Bente Soderlind ønsket å lage en luftballong, men luftballonger på tegnebrett er én ting – noe ganske annet blir det å bygge en i pepperkakedeig.

– Den bør jo helst ikke være for tung, for å kunne tåle den lange reisen fra USA til Bergen og Pepperkakebyen i Sentralbadet.

Men med god hjelp og ekspertråd fra Great Lakes Candy Kitchen i Knife River, ble det likevel luftballong.

En langt kjøligere værtype i Duluth ved enden av Lake Superior, gjorde det langt enklere å komme i pepperkakebake-stemning denne høsten.

Lille Charlotte, som Bente var dagmamma for - og som nå går på førskolen Hartley Nature Preschool, fikk denne gangen god hjelp av de andre barna på førskolen.

– Det gjorde liksom ingenting at vi bommet litt på de første forsøkene. Da fikk Charlotte spise noe av det vi ikke kunne bruke.

Bente forteller videre at det ikke var så veldig mange av barna som hadde laget pepperkaker før.

– Men enigheten var stor om at pepperkaker lukter veldig godt.

«Alle skal med» heter det som kjent, og her fikk alle «bakt» seg selv - pluss hundene og kattene deres.

– Noen ville også ha med seg søsken og foreldre. Charlotte og jeg dekorerte resten, siden det tok mer tid enn det vi hadde tilgjengelig.

Spesielt barna på skolen ble veldig imponert, da de på kartet fikk se hvor langt borte Bergen og Pepperkakebyen er.

– Spesielt at det var over det store havet. Duluth er som sagt ved Lake Superior så de er vant til å se «The Big Lake», men den blir jo liten i forhold til Atlanterhavet!

Så Pepperkakebyen-video

For å gjøre det hele så komplett som mulig, dro Bente til med en av Pepperkakebyen-videoene som ligger ute på nettet.

– Skulle ønske jeg også kunne renne ned den akebakken, sa alle Duluth-barna i kor da så videoen.

Og Bente fortsetter:

– Etter ferdigbakingen fikk luftballongen også en helgetur til Minneapolis, hvor vi fikk litt hjelp fra venner med siste finpussen og forsterkninger av ballongen.

Så leverte hun inn årets bidrag til samme UPS- butikk som i fjor.

– Stoler på at de pakker den like godt og at den kommer både tidsnok og hel frem.