– Hva er det jeg driver med? Det er jo helt løk dette her.

Det sier Heltorp mens han pumper luft i gummibåten sin på kaien i Knarvik.

Heltorp er egentlig fra Sarpsborg, men har bodd i Skogsvåg på Sotra i mange år. Nå skal han ta lytterne til Radio 5000 Bergen med på reisen som strilene gjorde før i tiden.

– Jeg oppdaget da jeg flyttet hit, at det var noe som het bymann og noe som het stril. Og strilene har alltid fascinert meg. Spesielt det at de rodde inn til byen med egg, fisk og grønsaker.

Nå vil han gjøre det samme, men med noe dårligere båt, og litt mindre roerfaring enn det strilene hadde.

– Jeg har aldri rodd før, bare på romaskin. Dette er en liten gummibåt, og på fjorden er det vind og vær, sier han, og ser ut mot sjøen.

Majestetisk følgebåt

Han er bekymret for vinden og strømmen i Salhusfjorden og er ivrig på å komme seg av gårde.

– Vi må komme oss forbi Eidsvågneset innen to timer, for det skal blåse opp senere, og da tror jeg det kan bli vanskelig å ro.

Gummibåten virker liten sammenliknet med fjorden, men med seg har han en majestetisk følgebåt.

– Vi i vikingklubben ville være med på et tokt som dette, sier en av mannskapet på følgebåten, der de har med seg både sverd og skjold.

Med seg i den gule farkosten – som vanligvis er å se ved badestrender med lekende barn – har Heltorp vann, niste og en tørr skjorte. Noe han raskt får bruk for.

– Båten fôr til siden akkurat i det jeg tråkket nedi den, seier Heltorp mens han svømmer rundt i vannet ved kaien, og forsøker å komme seg opp igjen i båten.

Til slutt er alt klart og sarpingen tar årene fatt. Han setter kursen mot Bergen, tett fulgt av vikingklubben sitt eget skip.

– Jeg elsker galskap, bare elsker det, seier han, i det åretaka fører han utover.

Fem timer senere er han framme i Bergen, etter å ha fått litt hjelp av vikingskipet underveis.

– Det gikk som bare juling dette. Båten var som "pala" i sjøen, sier en sliten Heltorp og legger til:

– Men jeg kan garantere at strilen før i tida må ha vært sterke.