Fana Arena (BA): Fanas trønderske strekspiller kom til Bergen for å studere i 2017.

– Jeg skulle egentlig bare spille i 2. divisjon på si, jeg, ler hun.

I stedet ble det starten på et Fana-eventyr som har tatt klubben og Mastad til toppen av norsk håndball. Nå er Fana byens beste håndballag. Neste sesong kan det bli E-cup i Fana Arena.

Ved siden av oppturen på parketten, har Mastad fullført studiene i klinisk ernæring. Derfor sto hun nå overfor et vanskelig veivalg.

– Det å jobbe 100 prosent samtidig som du skal spille eliteseriehåndball, blir litt mye, forklarer hun.

Løsningen ble at Fana skaffet henne en deltidsjobb, hvor hun fra høsten av er tilknyttet Fanas og Norges Toppidrettsgymnas sin håndballinje. Her kan hun også bruke utdannelsen sin.

Alver i tenkeboksen

Det skreddersydde opplegget gjorde at hun forlenger Fana-eventyret med minst to nye år.

Det får trener Erlend Lyssand til å juble.

– En ting er å kombinere håndball med studier, men det blir noe helt annet når du er ferdig utdannet. Derfor var det veldig bra at vi kunne tilby henne denne pakken, sier han.

For selv om Fana er Norges femte beste lag, kan spillerne på ingen måte leve av idretten.

– Andre steder i verden er håndballen veien ut av fattigdom, her i Bergen er det veien inn i fattigdom, ler Lyssand, som håper at forlengelsen kan gi en dominoeffekt der flere andre sentrale spillere følger etter.

Blant dem ligaens toppscorer Christine Karlsen Alver.

21-åringen er i dialog med flere utenlandske klubber, men holder Fana-døren på gløtt.

– Vi er i dialog og jeg har ikke bestemt meg for noe ennå, slår hun fast.

Kastet vekk stor ledelse

Onsdag sikret Fana sluttspillplassen etter ett poeng og 29–29 hjemme mot Fredrikstad. To runder før slutt innehar bergenserne 5.-plassen, som kan gi E-cup-spill neste sesong.

Men etter å ha ledet med syv mål halvveis i 2. omgang, deppet Fana-spillerne etter kampslutt. Og det til tross for at Sofie Norum reddet inn uavgjort med en scoring tolv sekunder før slutt.

– Vi skal evaluere og finne ut hva som er galt. Det er ikke godt nok. Men samtidig er det imponerende at vi redder inn ett poeng som kan bli ekstremt viktig. Med 40 sekunder igjen går det mot tap, påpeker Lyssand.

Tertnes tapte på sin side 30–32 borte mot topplaget Molde, og ligger fortsatt an til nedrykkskvalifisering.

Kampfakta

Fana - Fredrikstad 29-29 (16-13)

Eliteserien håndball kvinner. Fana Arena.

Fana: Olivia Nygaard, Ida Drønen - Marit Bøyum 6, Celine Solstad 5, Sara Berg 5, Oda Mastad 4, Christine Karlsen Alver 4(2), Andrea Solstad 2, Maren Gabrielsen 2, Sofie Norum 1, Cathrine Schjøtt, Aurora Hatle.

Toppscorer Fredrikstad: Benedicte Nesdal, Runa Sand og Candy Jabateh med 6.

Utvisninger: Fana 1x2. min, Fredrikstad 1x2. min.

Molde - Tertnes 32-30 (16-13)

Eliteserien håndball kvinner. Molde Arena.

Tertnes: Josefine Lien - Eva Erdal Moen 7, Emma Holtet 6, Henrikke Kjølholdt 5, Henriette Eggen 4, Madeleine Hilby 3, Martine Knutsen 3, Rikke Øyerhamn 2, Marthe Walde.

Toppscorer Molde: Mona Obaidli 9.

Utvisninger: Molde 5x2.min, Tertnes 2x2.min.