Den tidligere utenriks- og forsvarsministeren fra Arbeiderpartiet fikk den triste nyheten søndag morgen.

– Dette kom som en bombe på meg. Jeg var totalt uforberedt. Jeg tenkte at han skulle leve for alltid. Helt uvirkelig, sier 86-åringen.

Stoltenberg sier han har kjent Aarebrot lenge.

– Vi ble kjent da han skulle starte Aps studentlag for 50 år siden. Han har alltid vært den samme. En varm, humørfylt og engasjert mann, minnes Stoltenberg.

– Når traff du ham sist?

– Jeg husker jeg hadde hatt et foredrag i Bergen. Da jeg gikk over Torgallmenningen traff jeg ham ved en tilfeldighet. Vi stoppet opp og snakket sammen. Som alltid når jeg hadde snakket med Frank, gikk jeg derfra med et lysere sinn, forteller han.

– Har du noen spesielle minner med Aarebrot du vil trekke frem?

– Å være sammen med Frank var alltid spesielt, parerer Stoltenberg raskt.

– Frank Aarebrot var en del av mitt liv. Nå er han borte. Da er det også del av mitt liv som er borte.

– Hva tenker du om at valget på mandag blir uten Frank Aarebrot?

– Det er meget rart. Var det noen som kunne skape en interesse for politikk, så var det Frank. Jeg kan ikke forestille meg en verden uten ham.

Bondevik og Willoch om Aarebrot

Tidligere statsminister Kåre Willoch (88) forteller at han alltid har vært interessert i hva Frank Aarebrot har hatt å si.

– Han var en fremragende kommentator. Dette blir et dypt savn, sier Willoch.

En annen tidligere statsminister, Kjell Magne Bondevik (KrF), sier følgende til BA om Aarebrots bortgang:

– Så trist at denne viktige stemmen nå er borte. Det var alltid interessant å høre Frank Aarebrot. Usedvanlig kunnskapsrik og skarp i analysen. Det var enda mer spennende å være sammen med ham. Raus og polemisk på samme tid.