– Dette må være et av de aller beste juleølene vi noen gang har smakt!

Tom Are Trippestad, nestor i BAs juleølpanel, er, om ikke i den syvende himmel, så nær den gode ølopplevelsen som det er mulig å komme.

Trippestads kolleger, Gahr Smith Gahrsen, Eli Kari Gjengedal og Olaf Halland, er enige. Etter å ha smakt seg gjennom 28 ulike juleøl, har de endelig funnet sin absolutte favoritt.

BUTIKKØL

Halland, ny mann i BAs juleølpanel, jobber som baransvarlig på Scandic Hotel Bergen City. Han bruser som en nytappet halvliter når han blir invitert til å delta i kåringen av årets beste juleøl.

– Dette er stort for en enkel gutt fra «Møllaren». Jeg gleder meg kolossalt, sier Halland når gjengen tar plass ved bardisken på Femte i Andre.

Som alltid testes juleølet blindt. Gjengen vet ikke hvilket øl de har i glasset. Spenningen er alltid stor når de endelig får vite hvilket brygg de har lovprist – eller slaktet.

Men først skal altså nesten 30 ulike juleøl settes undet lupen.

I klassen for alkoholfrie juleøl er Munkholm enslig svale i år. Et par andre alkoholfrie juleøl finnes, men de var ikke kommet i butikkhyllene da BAs panel var samlet.

Men det var mye annet «butikk-juleøl» å smake seg gjennom. Første juleøl i klasse D vakte begeistring.

– Det dufter litt banan, mener både Tom Are Trippestad og Gahr Smith Gahrsen.

– Og bakverk. Da blir det banankake, slår Eli Kari Gjengedal muntert fast.

– Smaken er tiltalende, frisk og god. Et godt kjøp i butikken, mener Olaf Halland, og får bekreftende nikk fra de tre andre.

Neste øl får også frem noen av de gode juleduftene. Men smaken innfrir ikke helt.

– For sødmefull. Jeg føler meg litt snytt, sier Trippestad.

– Det er som når du får bli med en jente hjem, og så slipper du ikke ut av taxien, supplerer kjuagutten fra Møhlenpris.

ENDELIG JUBEL

Så følger flere juleøl fra butikkhyllene som verken Halland eller hans venner finner grunn til å juble høyt for.

– Metallisk og kjedelig, er en av Eli Kari Gjengedals karakteristikker.

– Vil du bli kvitt julegjestene dine, er det bare å servere dette, mener Tom Are Trippestad.

– Mandelessens, Og her dufter det svidd gummi, er et par av Gahr Smith Gahrsens karakteristikker.

Han har vært norgesmester i ølbrygging og vet det meste om hva som kreves for å lage ekte vare.

Men heldigvis dukker det snart opp en skikkelig fulltreffer, som viser seg å være Ladegårdens Juleøl. Butikkølet kommer i gammeldagse, høye flasker. Og innholdet er denne gang prima.

– Her kommer adventsfølelsen, slår Olaf Halland fast.

– Herlig. Flott farge og spennende dufter, sier Tom Are Trippestad.

– Fyldig, frisk og konsentrert smak, samstemmer Gahr Smith Gahrsen.

– Det mest interessante juleølet som du får kjøpt i butikken, konkluderer Eli Kari Gjengedal, som i tillegg til å jobbe i Storm Weather Center også er lidenskapelig interessert i spennende drinker og godt øl.

Ladegården gikk altså unisont til topps i klassen for juleøl som du får i butikkene, med Ringnes Juleøl som en god nummer to. Hansa fikk en brukbar karakter for sitt Julebrygg, men det var også den eneste hederen bergensbryggeriet ble tildelt. Resten av Hansa-produktene nådde heller ikke i år helt opp.

– Dette må være et av de aller beste juleølene vi noen gang har smakt!

Tom Are Trippestad, nestor i BAs juleølpanel, er, om ikke i den syvende himmel, så nær den gode ølopplevelsen som det er mulig å komme.

Trippestads kolleger, Gahr Smith Gahrsen, Eli Kari Gjengedal og Olaf Halland, er enige. Etter å ha smakt seg gjennom 28 ulike juleøl, har de endelig funnet sin absolutte favoritt.

POLVINNER

Som alltid stiger både forventningene og stemningen når juleølet som du kun får kjøpe på Vinmonopolet kommer i glassene. BAs juleøltest kårer både det beste tradisjonelle juleølet i den såkalte klasse F, som har en alkoholstyrke på ca. 6,5 prosent.

I tillegg kårer vi det beste av de etter hvert så mange norske spesialølene som brygges til jul. Her er alkoholstyrken gjerne rundt ni prosent, og de færreste egner seg til julemiddagen.

– De gode spesialølene passer til julens nøtter og småkaker, eller bare til kos og nytelse. Du skal ikke drikke dem til pinnekjøttet, mener Gahr Smith Gahrsen.

Den første som får panelet til å lette fra barkrakkene er det tradisjonelle juleølet til Aass bryggerier i Drammen.

– Jeg aner konturene av de tre vise menn, sier Olaf Halland som ikke får nok av juleduftene i glasset.

– Her er ikke for mye av noe, og ikke for lite av noe, samtykker Tom Are Trippestad.

Gahr Smith Gahrsen og Eli Kari Gjengedal er også skjønt enige om at dette er vinneren av juleølet på Vinmonopolet.

SPESIAL

Aass har også laget Juleøl Premium, som kjemper helt i toppen i klassen for spesialøl.

Men ingen kan hamle opp med Haandbryggeriets Nissefar, som altså er et av de beste juleølene Tom Are Trippestad kan huske at han har smakt.

– Her har de klart å putte hele julen ned i en flaske, mener Olaf Halland.

Kollegene langs bardisken nikker, smiler salig – og tar seg en ny munnfull av julens beste øl