Mariakirken har to måneder sommerferie fra ordinære gudstjenester, men kirken fra 1100-tallet fylles likevel opp av skuelystne turister hver dag. Nå på sommeren er kirkerommet åpent alle hverdager, unntatt helg.

– Tidvis er det veldig stor pågang av turister, sier Yvonne Erdal.

Hun har vært kirketjener i Mariakirken de siste tre årene. I løpet av denne perioden, merker hun at antall turister øker, ikke bare sommerstid.

– Det er en stor forandring, folk kommer hele året.

Fullt nyttårsaften

Da de fleste bergensere satt hjemme og spiste kalkun, eller pinnekjøtt, og ventet på at året skulle renne ut, og raketter skytes opp, deltok turister fra hele verden på nyttårskonserten i kirken.

– De fylte nesten hele kirkerommet, som tar 260 mennesker.

Når turistene vil inn og kikke, og kjenne på den fredfulle stemninger koster det 75 kroner. Men dersom man kommer for å be, slipper man selvsagt gratis inn.

For å ivareta kirken har Riksantikvaren satt et tak på 50 turister inne i kirken samtidig. Det koster å holde kirken åpen, og lønne de to vaktene.

Artikkelen fortsetter under bildet.

– Prøver å lure seg forbi

Innimellom må turister vente ute, fordi kirken er full.

I tillegg er sommeren høysesong for vielser. Erdal må noen ganger skuffe tilreisende, som vil inn rett før bruden går opp midtgangen.

– Ja, men jeg kommer helt fra Australia, kan jeg ikke bare få kikke?, hører Erdal ofte.

– Å være dørvakt, er ikke alltid så enkelt, noen prøver å lure seg forbi meg. Det sier litt om hva kirken betyr når man prøver det, og så gjerne vil inn.

Når brudeparet er gift og kommer ut på kirketrappen, står det en hærskare med turister utenfor, forteller Erdal.

Et hav av mennesker fra alle verdens hjørner, som foreviger kirken og paret.

Tilbake der hun ga sitt ja

Bergenseren Bodil Bertelsen Perkins (53) giftet seg i Mariakirken i 1990. Hun har bodd i Amerika i over 20 år. Nå ferierer hun på hytten på Askøy, sammen med sine sveitsiske venner, Renata (62) og Jörg Amsler (63).

Perkins guider vennene sine gjennom byen, og viser dem stedet hun ga sitt ja for snart 30 år siden

Artikkelen fortsetter under bildet

– Det er så utrolig nydelig her. Vi er glade for at alterskapet er åpent, og at vi ser prekestolen med alle utsmykkingene, sier sveitserne.

Til tross for at de har vært i mange kirker og katedraler i Europa, er de åpenbart er fascinert av middelalderkirken.

Erdal er glad for at så mange tilreisende vil se kirken.

– Alle bergensere har grunn til å være stolt av Mariakirken vår, mener Erdal.